小行星失踪之月的谜语透露出来


作者:Hazel Muir太阳系中发现的最遥远物体的新哈勃望远镜令天文学家感到困惑他们表明,小行星Sedna似乎没有像他们预期的那样有月球帕萨迪纳加州理工学院的行星科学家迈克·布朗说:“我对没有月球感到困惑” “这超出了预期范围,使Sedna更加有趣”布朗和他的同事于2003年11月在加州理工学院圣地亚哥附近的Palomar天文台使用望远镜发现了Sedna,并在3月份发现了这一发现后续观察表明,红色的小行星需要大约10,500年的轨道运行,从太阳漂移到地球的距离远远超过900倍天文学家还注意到Sedna斑驳表面反射的太阳光的细微变化,这些变化的模式表明Sedna旋转非常缓慢,每20天左右完成一次旋转太阳系中大多数孤立的物体旋转得比这快得多如果塞纳有一个月亮,可以很容易地解释塞纳的缓慢旋转,这可以通过在其上施加潮汐力来制动小行星的旋转为了确定他们是否能够发现伴星,布朗的团队于3月16日使用哈勃太空望远镜观察了塞德娜哈勃观测显示,塞德纳的最大直径约为1600公里,约为冥王星宽度的四分之三但没有一个月亮的迹象,可能在附近出现了一个小点月亮隐藏在塞德纳后面的可能性非常小,或者只是太靠近小行星才能看到,这是未来观测可以测试的或者,月亮的脸可能只是非常黑暗另一种可能性是,塞德娜曾经有一个减缓其旋转的月亮,但月球与一大块行星际冰相撞,将其撞出轨道 “我们仍然非常强烈地相信塞德纳有卫星,或者我们认为找到它更加努力是非常重要的,”布朗在周三宣布哈勃调查结果时表示天文学家希望美国宇航局的詹姆斯韦伯太空望远镜将于2011年发射,它将更加清晰地看到像塞德娜这样遥远,冰冻的世界可能有数十或数百种尚未被发现,
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