宇宙射线可以捕获核走私者


作者:Jenny Hogan宇宙射线撞击地球大气层产生的粒子可以揭示隐藏在汽车,卡车和海运集装箱内的核材料和其他密集物体可以检测物体,因为颗粒被致密物质偏转例如,新墨西哥州洛斯阿拉莫斯国家实验室的科学家们已经开发出一种探测器,可以在一分钟内发现隐藏在牲畜卡车中的仅10厘米宽的铀立方体当然,核走私者可能使用的不只是羊来隐瞒他们的违禁品,项目负责人之一Bill Priedhorsky说,但这个例子说明了这种方法的力量 “除了铀之外,还会出现铅屏蔽和枪管等重物,”他说探测器通过跟踪被称为“μ子”的宇宙射线粒子在通过可疑容器时的路径来工作每分钟,地球表面每平方米下降约10,000密尔穿过物质会使μ子从原子核上散射出来它被偏转的量取决于核的质量例如,10厘米的水会使中能量μ子的方向改变仅0.1度 - 相同的铅厚度会使其偏离一度为了确定这是否可以在探测器中使用,该团队将两个60厘米见方的μ子探测器放在一个装有一些金属物体的盒子上,这两个探测器一个堆叠在另一个之上他们还在箱子下方放置了一对μ子探测器从天空落下的μ子首先穿过顶部的两个探测器,从中可以推导出它的方向然后它拉开盒子当它通过底部探测器对离开时,可以跟踪其新路径并计算散射程度然后使用该数据建立框内对象的三维图像 “这种技术的物理特性很简单,但我不愿意说它作为一种检测系统是不切实际的”,圣地亚哥科学应用国际公司的Rex Richardson说,该公司生产一种使用γ-的竞争对手的车辆和货物扫描系统射线他认为宇宙射线系统可能过于昂贵但普里德霍尔斯基很乐观 μ子探测器仅仅是“挤压铝,不锈钢丝和氩气”,并且该装置不需要辐射源此外,与X射线和伽马射线扫描仪不同,没有与辐射剂量相关的健康风险宇宙射线μ子是一种自然背景现象洛斯阿拉莫斯团队正在与一个工业合作伙伴合作 Priedhorsky估计他们将拥有一台足够大的设备,可以在两到三年内扫描一辆汽车期刊参考文献:自然(第422卷,
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